Finance

Profiel CFO: Michael Samonas van de Griekse SIDMA Group

12 december 2014
Beeld: © Nationale Beeldbank

Michael Samonas (46) is CFO van de SIDMA Group, onderdeel van de SIDENOR Holdings S.A., met twee bedrijven in Griekenland, één in Bulgarije en één in Roemenië. De SIDMA Group heeft in totaal 250 mensen in dienst, waarvan 180 in Griekenland. Michael Samonas (MSc, PhD, MBA en FCCA) is sinds 2004 CFO van de groep.

Hoe zijn uw verantwoordelijkheden veranderd sinds het begin van de Griekse recessie?

Er heeft een verschuiving plaatsgevonden van de typische verantwoordelijkheden van een CFO in de richting van minder prettige taken als diepgaande kredietanalyse van klanten en een zoektocht naar manieren om onze liquiditeit te behouden. In de afgelopen drie jaar zijn we zeer behoudend geworden als het om krediet gaat. Banken lenen geen geld meer uit, niet aan bedrijven en niet aan klanten. En we moeten aan onze klanten uitleggen dat we geen bank zijn, dat we onze eigen problemen hebben. Dat is een moeilijke kwestie. De krediettermijnen zijn van 140 dagen naar 95 dagen teruggebracht, zodat we minder werkkapitaal nodig hebben. Tegelijkertijd probeerden we meer krediet te krijgen bij onze leveranciers. Dat wil zeggen, we proberen wat geld vrij te maken en de liquiditeit te verbeteren vanuit interne bronnen. Maar ik denk dat we, na zes jaar recessie, het dieptepunt hebben gehad en dat het vanaf nu steeds beter gaat. Zowel het IMF als de Griekse regering voorspelt voor 2015 een groei van 2,9% van het BNP. We zullen zien hoe het uitpakt.

Welke persoonlijke kwaliteiten hebt u ontwikkeld om met deze verschuiving om te kunnen gaan?

Allereerst: geduldig zijn. De geschiedenis heeft geleerd dat een recessie gemiddeld zes jaar duurt. In de tweede plaats: inzicht in strategie en dit inzicht kunnen delen met het topmanagement van het bedrijf. In moeilijke tijden met schaarse liquiditeit kan een bedrijf niet groeien, omdat daar meer fondsen voor nodig zijn. We moeten ons concentreren op het beste deel van ons klantenbestand om de winstgevendheid te vergroten, terwijl we tegelijkertijd de krediettermijn verkorten. En in de derde plaats moet je kalm blijven. Als het regent, moet je een stapje terug doen, de regen laten vallen en naar het grotere geheel kijken. Alsof je vanuit een helikopter kijkt. En dan ga je prioriteiten stellen. Eerst overleven, dan groeien.

Deze CFO-survey gaat ook over de Millenials of Generatie Y. Neemt SIDMA veel jonge mensen in dienst?

Jazeker. In 2014 was in Griekenland 25 procent van de beroepsbevolking werkeloos, waarbij onder jongeren zelfs percentages voorkwamen van 50 en 60 procent. De trojka dwong kortingen op salarissen af en dit maakt - in combinatie met het hoge werkeloosheidscijfer - nieuw personeel goedkoop. Onze ouderen gaan met pensioen als ze aan de juiste criteria voldoen, en maken zo de weg vrij voor nieuw personeel. De nieuwe mensen die we in dienst nemen, zijn jong en bijzonder talentvol, dat wil zeggen, 25 jaar oud, met een MBA en twee jaar werkervaring. Maar het belangrijkste van de generatie Y is dat ze gek zijn op technologie. Dat koesteren we. We kunnen hen geen flexibele werktijden bieden, want we behoren tot een industriële sector waar mensen van 8.00 - 16.00 uur werken. We zijn geen technologiebedrijf, dus we kunnen hen vanuit huis laten werken. Mijn manier om mensen te motiveren is door hen nieuwe dingen te laten leren. Denk aan het volgen van cursussen over IFRS (International Financial Reporting Standards) en de nieuwste belastingwetten. In Griekenland veranderen deze wetten om de twee of drie maanden, dus is het echt nodig om op de hoogte te blijven.

Wat is uw grootste prestatie als CFO?

Het opzetten van een bijzonder goede afdeling voor kredietcontrole. Toen ik in 2004 in dienst trad, was er meer dan een miljoen euro aan uitstaande betalingen. Ik heb een uiterst formeel proces opgezet voor analyse van klanten en procedures voor kredietcontrole. Onze verzekeraars zeggen dat we een van de beste afdelingen voor kredietcontrole van het land hebben en dat is heel fijn om te horen. Ik heb zelf verkoopmedewerkers getraind om op dezelfde manier te denken als wij bij kredietcontrole doen. Niet alleen maar producten verkopen, maar er ook voor zorgen dat ze worden betaald. Voor commerciële mensen is het moeilijk om daaraan te denken, maar ze leren het wel. Gelukkig steunt onze commercieel directeur deze strategie. Er is nog een ander resultaat geboekt. Ik ben verantwoordelijk voor het vinden van liquide middelen en moest op zoek naar nieuwe manieren om geld los te krijgen van banken. In samenwerking met HSBC Bank hebben we een nieuw financieringsinstrument ontwikkeld: een obligatielening, gedekt door gepostdateerde cheques. De gepostdateerde cheque is een Griekse uitvinding en we hebben een nieuwe manier gevonden om deze te gebruiken als zakelijk onderpand voor een obligatielening.  

 

Reageren
U kunt reageren op bovenstaand artikel. Reacties worden gemodereerd en na goedkeuring geplaatst.
Relevante Artikelen