TIAS

Toerisme kan vergeten regio’s op de kaart zetten

10 augustus 2018
Camping-at-Dzukou

De fulltime MBA-studenten Iliana Todorova en Pompina Singh aan TIAS School for Business and Society, interviewden beiden de oprichter van een bedrijf in ecotoerisme, voor een studieopdracht. Gabi Tour en Kite Manja dragen eraan bij dat vergeten gebieden in Bulgarije en India profiteren van toerisme én weer op de kaart staan.

Gabi Tour is een onderneming in ‘wildlife, natuur en avontuur’, dichtbij het Rhodopegebergte in het oosten van Bulgarije. Dit was lang een afgelegen gebied met nauwelijks industrie, een hoge werkloosheid en een slechte infrastructuur. Tegelijkertijd is het een adembenemend mooi gebied met een indrukwekkende natuur. Het heeft een diverse vogelpopulatie en er leven nog veel andere dieren. En niet te vergeten de pittoreske dorpjes waar de bewoners leven zoals honderd jaar geleden.

Avontuur in Bulgarije

Mihaela Kircheva is in het gebied geboren en zag de mogelijkheden van toerisme. Dat bracht haar in 2005 op het idee om een ecotoerisme onderneming te beginnen met ‘wildlife, natuur en avontuur’: Gabi Tour. De evenementenkalender van Gabi Tour staat bomvol met avonturen: ze organiseren hikes en mountainbiketochten, je kunt er raften en wildlife spotten én logeren bij boerderijen. Alle activiteiten zijn gebaseerd op de principes van duurzaam toerisme, en de regio moet profiteren van de inkomsten die de toeristen meebrengen.

Honderden (vergeten) stammen in Noordoost-India

In India kwam Jnandip Borgohain ook op het idee van ecotoerisme: ‘Het gebied Arunachal Pradesh in Noordoost-India is een van de meest verlaten regio’s van het land en het is er prachtig. Er leven honderden traditionele Indiase stammen die allemaal hun eigen cultuur en dialecten hebben.’ Maar de regio heeft ook een erg beperkte infrastructuur, zodat het lastig is om naar het gebied toe te komen. En er zijn nauwelijks accommodaties om toeristen überhaupt in onder te brengen. 

Daar zag Borgohain zijn kans: het beschikbaar stellen van campingtenten, die naar behoefte op nabijgelegen plekken neergezet kunnen worden. Wanneer de toeristen vertrekken, worden de tenten afgebroken, om zo de schoonheid van de omgeving intact te houden. 

Het tweede idee dat Borgohain had met zijn onderneming Kite Manja was het organiseren van de ‘Cultural Village Tour’. Hij leidde enkele werkloze bewoners op tot gids, zodat zij de toeristen kunnen rondleiden in het gebied dat zij zo goed kennen. Al snel leidde het tot meer activiteiten, zoals een lunch bij bewoners in een dichtbij gelegen dorp, uiteraard een bijzondere ervaring voor toeristen. 

Toerisme dat waarde van omgeving vergroot 

Wat de twee ondernemingen gemeen hebben, is hun drijfveer om de lokale inwoners mee te laten profiteren van toerisme, onder meer door het creëren van banen. Noordoost-India is een zeer arm gebied, waar toerisme – mits op een verantwoorde manier – in economisch opzicht heel interessant is. Inmiddels zijn er naast de gidsen ook koks en helpers bij de trekkings nodig. Het was een vergeten gebied in India waar nu mensen van over de hele wereld kunnen genieten van de fantastische natuur en culturele diversiteit. Zonder de natuur te verpesten, maar juist door de omgeving en de bewoners ervan te laten profiteren. 

Hetzelfde geldt voor het Rhodopegebergte in Bulgarije: het bedrijfje trekt toeristen en zorgt voor levendigheid en economische activiteit in de omgeving. Het is daarmee een inspirerend voorbeeld voor de bewoners in het gebied om te laten zien hoe je door ondernemingszin echt iets tot stand kunt brengen. 

MBA-studenten TIAS interviewen duurzame ondernemers voor AIM2Flourish

De interviews van TIAS MBA-studenten Iliana Todorova en Pompina Singh met de oprichters van beide ecotoerisme ondernemingen vormen een onderdeel van een studieproject waar ‘business’ en ‘society’ mooi samenkomen. De studenten van de fulltime MBA aan TIAS zoeken voor het project contact met bedrijven die bijdragen aan de Sustainable Development Goals van de VN. Zij interviewen de oprichters en/of directeuren van de organisaties – waar dan ook ter wereld – en schrijven er een verhaal over. 

Deze verhalen worden gepubliceerd op de site AIM2Flourish.com, een internationaal en door de VN gesteund platform. Alle artikelen op dit platform gaan over winstgevende ondernemingen met een positieve duurzame impact. Je vindt er inmiddels vele inspirerende businessverhalen, onder meer van de studenten van TIAS.