TIAS

Blockchain kan de agri-sector op zijn kop zetten

22 november 2018
Beeld: Aim2Flourish

Rudi Martins, fulltime MBA-student aan TIAS School for Business and Society, interviewde voor een studieopdracht de oprichter van het Nederlandse techbedrijf The Fork, Marieke de Ruyter de Wildt. The Fork wil blockchaintechnologie bekender maken in de agrarische sector, met als uiteindelijk doel ‘weer vertrouwen krijgen in ons voedsel’. 

Beeld: Aim2Flourish

Blockchain is een echt ‘buzzwoord’: iedereen heeft het erover, de media staan er vol mee, het lijkt een heilige graal die een oplossing voor alles is. Maar ondertussen begrijpt lang niet iedereen wat blockchain eigenlijk is en bovendien staat de blockchaintechnologie nog in haar kinderschoenen. En daar speelt The Fork op in.

Het techbedrijf wil boerenbedrijven bekend maken met de blockchaintechnologie. ‘Want die technologie heeft de potentie om de voedselindustrie betrouwbaarder te maken’, aldus De Ruyter de Wildt. Ze gelooft dat blockchain de agri-sector op zijn kop kan zetten.

Van data naar meer efficiency en transparantie
De Ruyter de Wildt is als hoofd internationaal ketenonderzoek bij Wageningen UR en directeur van AgriPlace al lange tijd bezig met het digitaliseren van processen. Ze is zo enthousiast over blockchain omdat ‘het eigenschappen heeft die totaal nieuw zijn in de technologie’. Ze legt uit: ‘Nu verkopen bedrijven technische diensten die de bestaande systemen in een bedrijf vaak vervangen of een toevoeging zijn. Maar met blockchain zorg je ervoor dat de bestaande systemen in een bedrijf veel efficiënter gaan werken zodat de totale efficiency omhoog schiet.’

Dat klinkt ingewikkeld, maar waar het in feite om draait is data: een blockchain is namelijk een ketting van informatie en referenties. Voor de voedselindustrie betekent het dat alle data van een product – dus van de producenten, vervoerders en handelaars – in één overzicht komen te staan. ‘Dat zal de transparantie over waar ons voedsel vandaan komt en wat ermee is gebeurd enorm vergroten’, aldus De Ruyter de Wildt. Dat is ook de missie van The Fork: de voedselindustrie betrouwbaarder maken. Met name door fraude in de supply chain te verminderen.

Om dat voor elkaar te krijgen moet de agri-sector rigoureus veranderen, legt de oprichter van The Fork uit. Nu opereren een handvol multinationals tussen de producenten en consumenten. De Ruyter de Wildt: ‘Dat systeem zal plaatsmaken voor meer directe handel en communicatie tussen producenten en consumenten. Door te digitaliseren wordt het voor boerderijen mogelijk om als kleinere spelers toegang te krijgen tot de markt, zonder de handelaren ertussenin. Ons werk is om met name die kleine spelers in de agri-sector bekend te maken met de mogelijkheden van de blockchaintechnologie.’

Hackathon-event
The Fork bezoekt agrarische bedrijven, organiseert events en informeert partners over de nieuwste mogelijkheden op het gebied van blockchain. Zo was het team van The Fork aanwezig bij de grootste blockchain-hackathon ter wereld in Groningen in het voorjaar van 2018, om weer een stap verder te komen. Een stap dichterbij het ultieme doel van The Fork: namelijk om goed voedsel voor iedereen beschikbaar en betaalbaar te maken.

MBA-studenten TIAS interviewen duurzame ondernemers voor AIM2Flourish

Het interview van TIAS MBA-student Rudi Martins met Marieke de Ruyter de Wildt over haar onderneming The Fork is onderdeel van een studieproject waar ‘business’ en ‘society’ mooi samenkomen. De studenten van de fulltime MBA aan TIAS zoeken voor het project contact met bedrijven die bijdragen aan de Sustainable Development Goals van de VN. Zij interviewen de oprichters en/of directeuren van de organisaties – waar dan ook ter wereld – en schrijven er een verhaal over.

Deze verhalen worden gepubliceerd op de site AIM2Flourish.com, een internationaal en door de VN gesteund platform. Alle artikelen op dit platform gaan over winstgevende ondernemingen met een positieve duurzame impact. Je vindt er inmiddels vele inspirerende businessverhalen, onder meer van de studenten van TIAS.

 

Relevante Artikelen