Real Estate

Leiderschap in de bouw krijgt een mager zesje

12 november 2015

Projectmedewerkers in de civiele bouw geven zichzelf een mager zesje als het gaat om de bijdrage van leiderschap aan het succesvol afronden van projecten. En dat terwijl projectmedewerkers effectief leiderschap wel belangrijk vinden voor het succesvol kunnen afronden van een project. Dit zijn enkele van de uitkomsten van het onderzoek ‘Re-defining leadership in Dutch Civil Engineering’ van Marcel van Herten. Hij deed dit onderzoek ter afronding van zijn MBA opleiding aan TIAS School for Business and Society.

De cultuur in de bouwsector is er nog een van traditionele oriëntatie op techniek. Dit heeft er mede toe geleid dat er een overontwikkeling is van harde management skills en onderontwikkeling van zachte leiderschapscompetenties. Ondanks dat uit de literatuur naar voren komt dat er consensus is over het belang van leiderschap en de effectiviteit van leiderschap. Daarnaast is de bouw in feite een sociaal proces; door, met en voor mensen. En daarbij is goed  leiderschap geen overbodige luxe.

In de bouw wordt er nog niet altijd de noodzakelijke tijd vrijgemaakt voor goed leiderschap, terwijl het wel steeds belangrijker wordt. “De civiele bouw is een zeer competitieve markt. Ondanks dat aanbesteden op ‘prijs’ vaak nog de overhand heeft, zijn er gelukkig steeds meer publieke opdrachtgevers zoals gemeentes, provincies en waterschappen die werken aanbesteden op kwaliteit,” zegt Van Herten. En dat vraagt andere competenties van medewerkers. En daarbij hoort – volgens Van Herten - goed leiderschap. “Om die competenties ten volle te kunnen benutten zullen mensen continue geïnspireerd en gemotiveerd willen en moeten worden om dat beetje extra te bieden wat je onderscheidend maakt. Daarom moeten we tijd vrij maken voor leiderschap. Mijn onderzoek laat ook zien dat succesvolle projecten altijd gefundeerd zijn op goed leiderschap!”

Leiderschap is dan iets anders dan projectmanagement

Goede mensen en middelen zijn het allerbelangrijkst om een bouwproject goed te laten lopen. Motiveren, inspireren, goede communicatie en het omgaan met verandering zijn daarbij cruciale elementen. Leiderschap is dan iets anders dan projectmanagement, maar worden nog te vaak door elkaar gebruikt, zegt Van Herten. “Management richt zich op harde skills, zoals het beheersen van projectaspecten (oa. tijd, geld en kwaliteit). Deze skills kun je je door het aanleren van tools eigen maken. Leiderschap daarentegen houdt zich vooral bezig met de zachte kant van het aansturen, coachen en begeleiden van medewerkers. Leiderschap is dan ook meer een competentie die je in grote mate van nature bezit, maar zeker kan worden bijgeschaafd.” Maar leiderschap en projectmanagement zijn zeker met elkaar verbonden; als een van de twee niet op orde is, zal dat niet leiden tot succes.

Al sinds het begin van zijn carrière speelt bij Van Herten de vraag waarom sommige projectleiders of projectmanagers succesvoller zijn dan anderen, waarom de teams van deze managers beter functioneerden en waarom mensen graag met deze mensen wilden samenwerken. “Deze vragen speelden altijd een rol en naarmate ik verder kwam in mijn carrière en zelf leiding ging geven, ging ik onderdelen kopiëren van de mensen die mij leiding gaven. Soms is dat effectief en soms ook niet. Die vraag: Wat is nou effectief leiderschap? Bleef in mijn hoofd rondtollen. Ik had namelijk het gevoel dat hier meer achter zat dan alleen een gevoel dat goed leiderschap bijdraagt aan succesvolle projecten.”

Meer informatie over de thesis van Marcel van Herten

Marcel van Herten MBA is Bedrijfsleider bij Dura Vermeer Beton & Waterbouw bv. Van Herten rondde in 2013 zijn Executive MBA aan TIAS School for Business and Society af met de thesis ‘Re-defining leadership in Dutch Civil Engineering’.

Lees meer over de TIAS Executive MBA

Relevante Artikelen