Strategy & Leadership

Leiders van de toekomst moeten nog wendbaarder zijn

27 augustus 2018
RonMeyer
‘Een goede leider is iemand die anderen kan engageren om mee te komen in een bepaalde richting. Leiderschap is verleiderschap. Het draait om ‘winning hearts and minds’, mensen meekrijgen op een bepaalde reis,’ zo zegt professor dr. Ron Meyer, academic director van het Senior Executive Program (SEP) van TIAS School for Business and Society. Hij legt uit welke veranderingen er plaatsvinden op het gebied van leiderschap.  

Wat is goed leiderschap, en veranderen de opvattingen daarover weleens?  

‘In de basis is leiderschap universeel en tijdloos. Want waar laat je je door verleiden? Maar de invulling van leiderschap verandert ook. In het verleden waren we meer bereid om iemand in een positie van formele autoriteit te volgen. Die gaf je namelijk meer het voordeel van de twijfel. Tegenwoordig is dat minder. Door veranderingen in het verwachtingspatroon van de volger, is de stijl waarin je leidt veranderd. In een goede organisatie kun je naast leiderschap ook af en toe volgerschap laten zien. Het gaat om gedrag, niet om de positie. Je vertoont leiderschap. Ik zie dat in gezonde organisaties en teams leiderschap wordt verspreid over diverse mensen die op verschillende momenten de lead pakken. Het gaat niet meer om dé leider.’ 

Hoe ziet de leider van de toekomst eruit? 

‘Ik denk dat over tien tot twintig jaar leiders nog wendbaarder zijn. Dat zij hun gedrag meer aanpassen aan verschillende omstandigheden, waarbij ze een betere balans vinden tussen authenticiteit en adaptatie. Leidinggevenden zullen met nog meer omstandigheden en verschillende mensen moeten kunnen omgaan, want de diversiteit neemt alleen maar toe. We hebben cultural diversity, gender diversity, organisational diversity en international diversity. Al die verschillende mensen moet je zien mee te krijgen.’

Wat kunnen managers en leidinggevenden precies verwachten van het Senior Executive Program? 

‘Bij SEP nemen we leiderschap als uitgangspunt. De handelende mens staat centraal. We richten ons op vragen als: hoe krijg ik mensen mee in het omarmen en implementeren van een bepaalde strategie? Als we het over organisatie hebben, dan hebben we het al snel over organisatorisch leiderschap. We plaatsen het in systemen en processen die noodzakelijk zijn, maar het gaat uiteindelijk om het leiderschapsgedrag van degene die iets voor elkaar moet krijgen.’
‘Daarnaast richt het programma zich op het handelen in crossfunctioneel perspectief, met aandacht voor zowel het perspectief van het general management als het general leadership. De thema’s die we behandelen zijn actueel: denk aan innovatie, digitalisering, transformatie en internationalisering. Tot slot is er de focus op de combinatie van theorie en praktijk. We nemen steeds issues uit de praktijk als centrale vraag. Van een praktijkissue gaan we naar de theorie. Alle theorie staat direct in het teken van toepasbaarheid. Door vragen op verschillende manieren te framen, krijg je meerdere perspectieven en denkrichtingen.’ 

Hoe ontwikkelen de deelnemers aan het programma zich?

‘Onze ambitie is om de deelnemers een breder repertoire van denkstijlen en tools te geven. Aan de hand van actuele en uitdagende cases doen we een beroep op het analysevermogen en de creativiteit, die zo flink aangescherpt worden. Het doel is om deelnemers nog meer vanuit verschillende perspectieven te leren kijken, om zo hun potentie wat betreft besluitvorming te vergroten. Eigenlijk proberen we de deelnemers meertalig te maken. Zij spreken een taal als ze binnenkomen en wij leren hen te switchen tussen verschillende talen, waardoor ze meer mensen beter kunt verstaan. Daardoor kunnen ze beter bruggen slaan tussen verschillende mensen en silo’s.’

Wat is jouw persoonlijke inbreng bij SEP? 

‘Ik ben verantwoordelijk voor de rode draad van het programma. Als hoogleraar verdiep ik mij in bedrijfsstrategie, leiderschap, executive education, boardroom consultancy en toegepast managementonderzoek. Ik gebruik die kennis bij de inhoudelijke invulling van SEP. Daarnaast heb ik de overtuiging dat het voor een volwassene niet de grootste uitdaging is om informatie tot zich te nemen, maar juist om afwijkende informatie tot zich te kunnen nemen. Je krijgt namelijk op den duur ingeslepen meningen. De uitdaging is om niet gevangen te raken in je eigen logica of ervaring, maar dit te overstijgen zodat je met meerdere invalshoeken naar zaken kunt kijken. Heel simpel bezien zou je dit kunnen definiëren als wijsheid; het vermogen om je eigen voorkeurslogica in perspectief te plaatsen en te zien dat er meerdere logica’s mogelijk zijn. Dat komt zeker terug in het programma.’

TIAS is de School for Business and Society; hoe komt dat tot uiting in het programma?

‘Business and society is fundamenteel. Welk doel willen we dienen als leiders en managers? Waarom doen we dit? Die vraag komt steeds terug. Wij willen als opleiders niemand opleggen om aan society te denken. Maar we stellen wel de vraag wat de rol is van je organisatie in de maatschappij.’

Lees meer over het programma