Governance

Corinne Vigreux: 'Volg je interne kompas.'

4 mei 2017
Sterk en onafhankelijk: voor veel vrouwen is Corinne Vigreux een rolmodel. Ze is een van de oprichters van techbedrijf TomTom en lid van het Women's Corporate Directors-netwerk. Een gesprek over diversiteit, de positie van vrouwen en kansen.

Waarom is het zo belangrijk om in bedrijven, bestuursraden en leiderschapsfuncties onderscheid te maken tussen mannen en vrouwen?

'Het gaat niet zozeer om het onderscheid tussen mannen en vrouwen – dat wel belangrijk is – maar om het evenwicht. Je wilt in het ideale geval een evenwicht voor wat betreft geslacht en cultuur. Vooral als je een internationaal bedrijf hebt, heb je mensen nodig met verschillende achtergronden. Als iedereen hetzelfde denkt, zal het besluitvormingsproces waarschijnlijk niet worden uitgedaagd. Het is goed om verschillende visies te hebben en door verschillende brillen naar de wereld te kijken. Dat heeft ook nog eens een heel positief effect op innovatie.' 

Wat betekenen diversiteit en inclusiviteit voor u?

'Nogmaals, het gaat om een goed evenwicht. Ik kijk altijd naar geslacht, cultuur en etniciteit. Onlangs heb ik een aantal van onze vrouwelijke engineers uitgenodigd voor een werklunch. We zaten met zeven vrouwen met zeven nationaliteiten en drie verschillende etnische achtergronden. Dat leverde een heel interessant en gepassioneerd debat op.'

Heeft TomTom een beleid voor diversiteit en inclusiviteit? Zo ja, hoe werkt dat?

'Als bedrijf dat gedijt bij innovatie zorgen we voor het juiste evenwicht. We willen een geweldige werkomgeving voor alle vrouwelijke medewerkers zijn. Daarnaast is een van mijn persoonlijke doelen dat we meer vrouwelijke engineers of vrouwen met een functie die met engineering te maken heeft aantrekken. Hopelijk kan ik ook laten zien dat je een vrouw en moeder kunt zijn en tegelijkertijd plezier beleeft aan het aansturen van een techbedrijf. Ik hoop dat de vrouwen die hier werken denken: ‘Als zij het kan, kan ik het ook.’'

U maakt deel uit van het Women's Corporate Directors-netwerk. Wat levert dit netwerk u op? 

'Het belang van het netwerk is dat het de vertegenwoordiging van vrouwen in bestuursraden faciliteert. Ik denk dat het belangrijk is om vrouwen die het potentieel voor een bestuursfunctie in zich hebben met elkaar in contact te brengen. De echte uitdaging is om meer vrouwen in raden van bestuur te brengen, waarna ze op een natuurlijke manier een toezichthoudende functie krijgen. Een netwerk kan daarbij een rol spelen.'

Dat zogenaamde glazen plafond, bestaat dat? Hebt u er persoonlijke ervaring mee? 

'Ik heb persoonlijk niet ervaren dat ik tegen een glazen plafond zat – niet toen ik bij Psion werkte en later ook niet bij Campina. Ik had al vroeg in mijn carrière veel verantwoordelijkheid en vroeg vaak ook nog om meer. Ik adviseer onze jonge vrouwelijke medewerkers om te zorgen dat hun leidinggevenden zich bewust zijn van hoe ze hun volgende stap zien. Het is belangrijk om je uit te spreken. Veel vrouwen denken vaak ‘Mijn leidinggevende ziet hoe hard ik werk, hij of zij ziet dat ik een goede medewerker ben en dat ik klaar ben voor die nieuwe kans’, maar de leidinggevende weet of beseft niet altijd dat zijn of haar teamlid klaar is voor een nieuwe stap en op zoek is naar een nieuwe uitdaging. Vrouwen hebben bij nieuwe kansen minder de neiging om zichzelf naar voren te schuiven dan mannen. Dit heeft vaak te maken met een gebrek aan vertrouwen en een verlangen om alles perfect te doen. Het is belangrijk om je uit te spreken.'

Welk advies wilt u aan ambitieuze vrouwen geven? 

'Ga ervoor! Laat niemand in de weg staan van wat JIJ echt wilt doen. Buig niet voor druk van collega's. Als vrouwen worden we vaak beoordeeld, wat we ook doen. Het is dus het beste om dat te doen wat goed voor ons is. Het is heel goed mogelijk om een uiterst verantwoordelijke baan te hebben en kinderen groot te brengen. Veel vrouwen hebben overigens geen keuzemogelijkheid. Doe iets wat je belangrijk vindt. De eerste tien jaar van ieders carrière zijn belangrijk om risico's te nemen en te zoeken naar wat ons echt motiveert en wat ons blij maakt in een werkomgeving. Wees nieuwsgierig, blijf leren. Dat is belangrijk omdat onze omgeving steeds meer verandert. Volg je interne drive. Jij weet het beste wat goed voor je is. Volg je interne kompas.'

Women Corporate Directors Program

Neem deel aan dit platform voor ambitieuze vrouwen en krijg inspiratie en inzicht van vrouwelijke topbestuurders, zoals Corinne Vigreux.

Lees meer over dit programma

Reageren
U kunt reageren op bovenstaand artikel. Reacties worden gemodereerd en na goedkeuring geplaatst.