Finance

Na u? Prioriteiten stellen in technologietrajecten

11 juni 2013

Welk project gaat voor? Bij veel ondernemingen waar onderzoek centraal staat, is dit een vraag waar onderzoeksmanagers mee worstelen. Krimpende budgetten en toenemende druk op het leveren van positieve resultaten in termen van verkoopbare onderzoeken, producten en/of diensten maken de keuze welk project voor gaat van strategisch doorslaggevend belang.

Samen met Ed Nijssen, professor Marketing aan de Eindhoven University of Technology en Ties van Bommel van Philips Lighting ontwikkelde Ronald Mahieu, professor Finance & Innovation aan de TIAS School for Business and Society, een methode waarmee R&D-managers de volgorde van gerelateerde projecten optimaal kunnen inrichten. Dit onderzoek is samengevat in het artikel “Technology Trajectories and the Selection of Optimal R&D Project Sequences”.

Bij een verzameling projecten die zich in een oriënterend of vroeg stadium van ontwikkeling bevinden en gerelateerd zijn aan een gemeenschappelijke onderliggende technologie is het noodzakelijk een technologietraject uit te stippelen dat de volgorde bepaalt waarin projecten worden uitgevoerd. Vanwege de onderlinge technologische afhankelijkheid kan de succesvolle uitvoering van één project de technologische capaciteiten van het bedrijf verhogen en bijdragen aan het efficiënt en effectief uitvoeren van overige projecten uit de verzameling. Voortbouwend op enkele specifieke modellen voor de waardering van reële opties, die enkele jaren geleden in de academische literatuur verschenen, modelleerden de auteurs de managementflexibiliteit die inherent is aan het technologietraject.
Minder riskante projecten eerst

De belangrijkste bevindingen kunnen als volgt worden samengevat. Ronald Mahieu: “In lijn met het concept van een geoorloofd verlies bij een gegeven budgetrestrictie kwamen wij tot de conclusie dat het zin heeft om een minder riskant project eerst te selecteren en uit te voeren, alvorens een technologisch meer uitdagend project met hoog rendement op te pakken. Tijdens de uitvoering van het eerste project vergaart de onderneming kennis die kan worden gebruikt om de kans op succes van het volgende, complexere project te verhogen.”

Belangrijk binnen het kader van dit artikel is het concept van een geoorloofd verlies, waarbij het gaat om het investeren in een mogelijkheid zonder dat de continuïteit van een bedrijf of technologietraject in het geding komt. Door zowel het risico op mislukking van een project als uitputting van beschikbare middelen in te calculeren, kan een technologiemanager de toekomst van een bedrijf waarborgen ondanks een verlies op de korte termijn. Met behulp van deze benadering is het waarschijnlijker dat een onderneming nieuwe technologische capaciteiten kan ontwikkelen en een concurrentievoordeel in de markt kan behouden via een stroom van nieuwe producttoepassingen. Gezien de grote bedragen die aan R&D worden uitgegeven, zorgen meer onderbouwde keuzes bij het prioriteren van projecten voor snellere doorlooptijden naar de markt tegen lagere kosten.

Relevante Artikelen