Strategy, Innovation & Leadership LAB

Managementlessen van de Golden State Warriors

18 augustus 2015

Hoe werden de Warriors – in slechts vijf jaar tijd – van een grap van een franchise tot een van de beste teams in basketbal? Het gaat over mensen en cultuur, zegt Filip Caeldries in dit blog.

"Ik selecteer mensen. Dat is wat ik doe voor de kost – al 30 jaar." (Joe Lacob)
"Cultuur was ons businessplan." (Peter Guber)

Op 15 juli 2010, stemde Joe Lacob – een doorgewinterde Silicon Valley durfkapitaalverstrekker – samen met zijn partner Peter Guber – een zeer succesvolle media-executive – in om het Golden State Warriors NBA-basketbalteam voor 450 miljoen dollar te kopen. Het Lacob-Gruber team won van een dozijn andere bieders, inclusief Oracle CEO Larry Ellison. Het prijskaartje van 450 miljoen dollar brak het vorige record van 401 miljoen dollar voor de aankoop van de Phoenix Suns in 2004. Velen vonden het prijskaartje van 450 miljoen dollar te hoog. De prestaties van de Warriors op het veld rechtvaardigden het prijskaartje niet echt. Het team had het afgelopen seizoen 25 wedstrijden gewonnen en er 56 verloren en had in de laatste 14 seizoenen geen prijs gewonnen. Een columnist beschreef de Warriors als "ze zijn elk jaar waardeloos, ze verpesten het altijd, maar ze hebben tenminste fantastische supporters" (Simmons, B. 2015).

Later die dag gaf Lacob commentaar op het kopen van de Warriors.

"Het gaat voor ons altijd om het winnen. We zien dit als een heel goede kans voor een zakelijke onderneming en het potentieel is er. Maar dit gaat helemaal om het winnen. We gaan de franchise op zijn kop zetten."  (Thompson, 2010).

Een paar dagen later werd Lacob voorgesteld aan het thuispubliek en hij zag toen het NBA-kampioensvaandel van de Warriors van het 1974-75 seizoen. Zijn ambitie was duidelijk, hij wilde er nog een.

Op 16 juni 2015 wonnen de Golden State Warriors de zesde wedstrijd in Cleveland (105-97) en wonnen daarmee hun eerste NBA-kampioenschap in 40 jaar. Vijf jaar na zijn succesvolle poging om de Warriors te kopen, had Lacob zijn vaandel. Eerder dat jaar, waardeerde Forbes de Warriors franchise op 1,3 miljard dollar – bijna het drievoudige van de aankoopprijs.

Hoe heeft hij dat gedaan? Hoe werden de Warriors – in slechts vijf jaar tijd – van een grap van een franchise tot een van de beste teams in basketbal?

Mensen zijn belangrijk

Zodra Joe Lacob in 2010 de Golden State Warriors had gekocht, deed hij wat hij altijd al had gedaan als durfkapitaalverstrekker.  Hij nam wat tijd om de zaak te observeren. Toen blies hij het op.

"Ik heb zes maanden lang gedaan wat ik met elk startup bedrijf zou doen.Ik heb het zes maanden aangezien en realiseerde me dat ik hier niet de juiste mensen had." [...] "We braken het af en bouwden het weer op."(Saračević, 2015)

Voor Lacob draait het allemaal om mensen. De Warriors zouden geen winnend team worden zonder de juiste mensen.

Zo besefte Lacob bijvoorbeeld dat hij betere talenten in de frontoffice nodig had, dus nam hij Jerry West, de beroemdste executive in basketbal en tweevoudig winnaar van de NBA Executive van het Jaar prijs, in dienst. Hij had een nieuwe Algemeen Directeur nodig en nam een grote gok met het aannemen van de onbeproefde Bob Myers1. Hij wilde de zakelijke kant van de activiteiten van de Warriors versterken en stelde Rick Weltz (de voormalige CEO van de Phoenix Suns en een winnaar van de Marketeer van het Jaar prijs) aan als COO van het team. In twee jaar tijd werden zeven van de negen vicepresidenten vervangen. Hij wilde het team groter maken en daarom ruilde hij Monta Ellis – zijn beste speler op dat moment – om voor de vaak geblesseerde Australiër Andrew Bogut. Kort na deze ruil werd Lacob uitgejouwd door 20.000 Warrior supporters. Maar de Ellis-ruil werkte fantastisch. Het vertrek van Ellis opende de deur voor Stephen Curry om op te bloeien. Bogut gaf het team de broodnodige taaiheid en zijn aanwezigheid trok ook andere prominente spelers aan om het team te compleet te maken.

In een interview een week voor het winnen van het NBA kampioenschap, maakte Lacob de volgende opmerking.

"We hebben de verwachtingen echt overtroffen. Je kunt het toeschrijven aan een beetje geluk. Of je kunt het toeschrijven aan de mensen die we geselecteerd hebben.

"Dat is wat ik doe voor de kost – al 30 jaar. Ik selecteer mensen."(Saracevic, 2015)

Een van Lacobs meest controversiële personeelsveranderingen was het ontslaan van Warrior coach Mark Jackson. Afgaande op de cijfers, deed Jackson het goed. Na het slechts een keer bereiken van de nacompetitie in de voorgaande 18 jaar, leidde Jackson de Warriors er in alle navolgende seizoenen naar toe. En toch werd hij ontslagen.  Jackson werd vervangen door Steve Kerr, een voormalige tv-analist met een mooie carrière als speler maar zonder ervaring als coach.

In een presentatie voor durfkapitaalverstrekkers in december 2014 in Menlo Park, lichtte Lacob zijn redenen voor het ontslaan van coach Mark Jackson toe.

"[Kerr] deed dat ene belangrijke ding dat ik meer dan wat dan ook van Mark Jackson wilde en dat hij, in alle eerlijkheid, gewoon niet wilde doen en dat is het aannemen van de allerbeste mensen."

"Carte blanche. Neem mijn portemonnee. Doe wat nodig is om de beste assistenten in de wereld te krijgen. Punt. Einde verhaal. Ik wil het niet weten. En (Jacksons) antwoord ... was, 'Nou, ik heb het beste personeel.' Nee, dat heb je niet. En dus met Steve, is het heel, heel anders."

"Je kunt geen personeel onder je hebben dat niet zo goed is.En als je beter wilt worden, heb je echt heel goede assistenten nodig. Je hebt mensen nodig die jouw kunnen vervangen. We kennen dit allemaal van al onze bedrijven. Het is ... Management 101." (Leung, 2014)

Lacobs aanpak van peoplemanagement is een echo van een van Jim Collins belangrijkste conclusies in Good to Great. Alle leidinggevenden die een transformatieproces van goed naar geweldig begonnen zorgden eerst dat ze de juiste mensen aan boord kregen en de verkeerde mensen van boord (Collins, 2001). Toen Lacob en Guber eenmaal de juiste mensen aan boord hadden, ging het probleem hoe ze te motiveren en managen grotendeels weg. De juiste mensen hoeven niet strak gemanaged of aangespoord te worden. Een van hun kenmerken is dat zij gemotiveerd worden door hun innerlijke drive om te presteren en deel uit te maken van het scheppen van iets bijzonders. En dat is precies wat de Warriors deden. Ze creëerden iets bijzonders.

Cultuur is belangrijk

Elke organisatie heeft een cultuur. Maar te veel organisaties hebben een mislukkingscultuur. Ze hebben een cultuur die er niet in slaagt om medewerkers te inspireren om zo goed mogelijk te presteren. Om een titelkandidaat te worden, hadden de Warriors een cultuur nodig die hen in staat stelde om een eersteklasteam te worden.

Schein (2004) typeert cultuur als "... een dynamisch fenomeen dat ons te allen tijde omringt, voortdurend uitgevoerd en geschapen wordt door onze interacties met anderen en gevormd door leiderschapsgedrag en een set van structuren, routines, regels en normen die gedrag leiden en beperken" (2004: 1).

Het is duidelijk dat Lacob en Guber zichzelf zagen als de belangrijkste architecten van de "nieuwe" Warrior-cultuur.

Lacob zei:

"Je moet een cultuur van respect opbouwen. We wilden geen slechteriken in de kleedkamer of in de organisatie. Toen ik de zaak overnam, hebben we schoon schip gemaakt."

"We hebben hier een cultuur nodig waarin, als je geen respect toont, je niet dezelfde dingen wilt als wij, en dan willen we je hier niet.  We hebben een heleboel mensen ontslagen, maar we hebben nu een fantastische groep mensen in de frontoffice, een fantastische groep jongens op het veld. Er is geen slechte kerel in die kleedkamer. We hebben een cultuur gebouwd met de organisatie die naar mijn gevoel zijn weerga niet kent in de competitie." (Weisberg, 2015)

Tijdens een interview op Fox Business (2015), werd Guber gevraagd hoe hij en Lacob de Warriors van een groep "onderpresteerders" hadden omgevormd tot een winnend team. Zijn antwoord was duidelijk: "Cultuur was ons businessplan." Guber ging verder: "Als het erop aankomt, zijn de zachte zaken belangrijk." (Fox Business, 18 juni 2015)2.

In 2012 – na de Ellis-Bogut ruil – werd Warriors-eigenaar Lacob bijna het veld af gehoond. Een vooraanstaande columnist publiceerde toentertijd een blog (Hoe supporters te ergeren in 60 eenvoudige stappen, Simmons, B. 2015) dat 60 redenen gaf waarom Warriors supporters niet bepaald gek waren op de nieuwe eigenaren.

De dag na het winnen van het NBA kampioenschap zei Lacob: "Nu moet hij iets schrijven over de 60 manieren waarop we het team hebben verbeterd" (Lowe, 2015).

Bibliografie

Collins, J. (2001) Good to Great:Why some companies make the leap … and others don’t, HarperCollins, NY.
Fox Business (June 18, 2015) 
Leung, D. (2014) http://www.mercurynews.com/warriors/ci_27078013/warriors-co-owner-lacob-lists-reasons-firing-mark
Lowe, Z. (2015) http://grantland.com/the-triangle/the-champs-are-here-a-guide-to-the-elite-and-unlikely-cast-of-characters-who-defined-the-2014-15-golden-state-warriors/
Saracevic, A. (2015) http://www.sfgate.com/warriors/article/Owner-Joe-Lacob-rebuilt-Warriors-with-Silicon-6311704.php
Schein, E. (2004) Organizational Culture and Leadership (3rd Ed), Jossey-Bass, CA
Simmons, B. (2012) http://grantland.com/features/how-annoy-fan-base-60-easy-steps/
Simmons, R. (2013) http://blog.sfgate.com/warriors/2013/11/12/joe-lacob-looks-back-at-first-three-years-as-warriors-owner-looks-ahead-toward-future/
Thompson, M. (2010) http://www.ibabuzz.com/warriors/2010/07/15/joe-lacob-we%E2%80%99re-all-about-winning/
Weisberg, T. (2015 http://www.southcoasttoday.com/article/20150617/SPORTS/150619424

1. Op 1 mei 2015 werd bekend gemaakt dat Bob Myers werd uitgeroepen tot de 2014-15 NBA Executive van het Jaar.
2. Het is interessant dat Dan Gilbert, de eigenaar van het verliezende team uit de NBA Finals (The Cleveland Cavaliers) het eens lijkt te zijn over het belang van cultuur. Gilbert stelt in een interview met Warriors-eigenaar Lacob: "Cultuur bepaalt alles. Het bepaalt elk ding dat gebeurt."(Chat Sport, 2015)

Image: © Flickr/Nikk_la
Relevante Artikelen