Strategy, Innovation & Leadership LAB

Macht en seks

23 augustus 2017
macht_en_seks

Macht maakt sexy. Biologisch is dat goed te verklaren. Hoe machtiger de man, hoe groter de overlevingskans voor het nageslacht. Henry Kissinger, de Secretary of State tijdens de Nixon-regering, sprak daar tijdens een interview voor CNN eens erg openhartig over. Hij vertelde dat de enige verklaring die hij kon geven voor zijn populariteit onder mooie jonge dames, de hoge mate van macht was die hem werd toegeschreven. ‘Van mijn schoonheid moet ik het niet hebben’, zei hij. ‘Ik ben inmiddels oud en zwaarlijvig. Het zal de macht en invloed zijn die mij zo aantrekkelijk maakt.’

In zijn boek Seks & Geld, Geluk & Dood beschrijft Manfred Kets de Vries, psychoanalyticus en hoogleraar leiderschap aan de Franse business school Insead, de meest voorkomende thema’s die bestuurders met hem bespreken tijdens coachsessies. Seks scoort hoog, en dat is volgens hem niet verwonderlijk: hoe meer macht, des te meer toegang tot seks en relaties. Daarnaast speelt het Zonnekoningeffect een belangrijke rol: hoe machtiger iemand is, des te meer hij het gevoel heeft zich alles te kunnen veroorloven, en hoe minder hij gebonden is aan conventies.

In Berlijn woont Cornelia. Zij geeft workshops over massage en tantra en seksualiteit, maar werkt bij gelegenheid ook als exclusieve escort, meestal voor politici of captains of industry. ‘Mijn klanten denken vaak dat alles te koop is. Als ik dan, onafhankelijk van het bedrag dat ze bieden, bepaalde diensten weiger, staan ze vaak versteld. Ze worden boos, druipen af, of krijgen juist respect voor me. Ze zijn niet gewend iets niet te krijgen,’ vertelt ze.

Openheid

In een interview met een Amerikaans tijdschrift zei de burgemeester van Berlijn eens: ‘We are not rich, but we have sex.’ En inderdaad, er zijn vermoedelijk weinig andere steden in de wereld waar zoveel openheid op seksueel gebied bestaat. Wanneer de instincten kunnen worden uitgeleefd, komen zowel de mogelijkheden als de valkuilen meer aan de oppervlakte.

Ruby May is psychologe en geeft workshops om mensen te leren bewuster en liefdevoller met seksualiteit om te gaan. Ze is in Duitsland vooral bekend geworden met haar workshops Conscious Kink. Daarin gebruikt ze onder meer technieken uit BDSM. De vier letters van BDSM staan voor drie verschillende combinaties: Bondage and Discipline, Dominance and Submission en voor Sadism and Masochism. Sinds de publicatie van populaire boeken als Vijftig tinten grijs en de veelbesproken documentaire Sletvrees van Sunny Bergman, lijkt BDSM ook voor het grote publiek geen taboe meer te zijn, en kun je er op feestjes openlijk over praten.

Volgens Ruby May spelen dominantie en overgave een rol in het seksuele spel. Interessant is haar visie op het uitoefenen van macht en overgave in seksualiteit. ‘Wat ik mensen leer, zijn twee zaken. Het eerste is discipline en het leren respecteren van de eigen en andermans grenzen. Degene die macht uitoefent, dient onkreukbaar te zijn, anders wordt het vertrouwen geschonden. Daarnaast werkt het alleen maar als de handelingen met liefde en respect plaatsvinden. Dat betekent dat het de partij die in het spel de macht heeft niet zozeer gaat om het vervullen van de eigen behoeften, maar veel meer om het afstemmen op en dienen van de ander. Het hart moet erbij betrokken zijn, anders wordt er iets beschadigd.’

Daarmee vat ze in een paar zinnen samen wat de essentie van machtsuitoefening in organisaties behelst: het afstemmen op het groter geheel en daarin dienstbaar zijn. Dan werkt uitoefening van macht, schept ze orde en rust, verbindt ze mensen en draagt ze bij aan gewenste resultaten. ‘Ik heb veel executives als cliënten’, zegt May. ‘Ik hoor vaak van ze dat ze door de ervaringen die ze bij me opdoen leren hun hart er beter bij te houden in hun werk en zich minder te laten overrompelen door hun instincten.’

De hand overspeeld

In het boek Verleidingen aan de top beschrijft Jaap van Ginneken de resultaten van zijn onderzoek naar regeringsleiders van de afgelopen vijftig jaar. Hij bevestigt het beeld dat mensen met veel macht het zich makkelijker kunnen permitteren uiting te geven aan de schijnbaar onverzadigbare verlangens van hun instincten. Ze komen er in de regel makkelijker mee weg. Hij illustreert dat door te citeren wat er achter de schermen gebeurt. Een van de bekendste voorbeelden is dat van Bill Clinton en Monica Lewinsky. Ook noemt hij Berlusconi, die zich op zijn privéfeestjes liet ‘verwennen’ door zijn minderjarige ‘vriendin’ Ruby. Overigens blijkt de perceptie van ‘de hand overspelen’ weer erg cultureel bepaald te zijn. Na de bijna-impeachment van Bill Clinton bleek dat hij bij het publiek in Latijns-Amerikaanse landen alleen maar aan waardering had gewonnen. Clinton had nu laten zien dat hij een echte man was.

Per scooter

Een recenter voorbeeld is dat van de Franse president François Hollande en zijn partner Valérie Trierweiler die uit elkaar zijn gegaan toen bleek dat Hollande een minnares had. Hij had de gewoonte haar in het holst van de nacht per scooter te bezoeken. De Franse paparazzi kwamen erachter en wisten hem te fotograferen. Normaal gesproken doen Fransen niet zo moeilijk over het hebben van minnaressen. Ze zien het als een privéaangelegenheid en zolang je er niet over spreekt, zal niemand je ermee lastig vallen. Zo was het in dit geval ook, ware het niet dat Hollandes partner er genoeg van had en besloot te scheiden. Het was jammer voor Hollande, maar de Fransen lagen er niet wakker van: het had geen impact op zijn imago.

Toch hebben ook de Fransen hun grenzen. Toen IMF-voorzitter en gedoodverfd presidentskandidaat Dominique Strauss-Kahn werd verdacht van het aanranden van een kamermeisje in New York, waarbij mogelijk zelfs sprake was van verkrachting en geweld, verloor hij snel de steun van de Franse bevolking en liep hij zijn aanstaande presidentskandidatuur van de socialistische partij mis. Een minnares mag, zolang er geen beeld van misdaad aankleeft, het in harmonie plaatsvindt en het een privéaangelegenheid blijft.

Maar hoezeer er ook verschillen zijn in normen en waarden per cultuur en organisatie, macht en seks zijn en blijven met elkaar verbonden.‘Everything in the world is about sex except sex. Sex is about power’, schreef Oscar Wilde. Wat hem betreft gaat seks over macht: wie macht heeft, heeft toegang tot seks. Macht erotiseert: wie macht heeft, heeft meer sexappeal. Maar seks kan ook een middel zijn om uitdrukking te geven aan een machtsrelatie. Hoe we de relatie tussen seks en macht ook definiëren, ze zullen altijd met elkaar in verbinding staan. Bij macht 1.0 kan de combinatie tussen seks en macht leiden tot misbruik, of zelfs misdaad. Het verkrachten van vrouwen in oorlogssituaties lijkt overal in de wereld voor te komen. Een directere manier om een land te veroveren dan door kinderen te verwekken bij de vrouwen van de vijand, is nauwelijks denkbaar. De checks and balances van macht 2.0 kunnen helpen onze instincten in bedwang te houden en de ander niet te verleiden, of ons niet aan een ander te vergrijpen. Uiteindelijk is het macht 3.0, bewustzijn en integriteit, die kan helpen om met respect te handelen. Dat betekent niet dat werk en seks niet kunnen samengaan, maar dat het om bewustzijn vraagt in relaties waar macht en machtsverschil een rol spelen.

Oscar David is docent van het TIAS Senior Executive Program, het programma voor ambitieuze senior professionals. In zijn boek Macht! van instinct tot integriteit beschrijft hij de werking en dynamiek van macht.

Wilt u groeien als inspirerend leider?

In het TIAS Senior Executive Program wordt u uitgedaagd om het maximale uit uzelf te halen op het gebied van leiderschap, strategie, governance en organisatie. 
Lees meer over het Senior Executive Program  
Reageren
U kunt reageren op bovenstaand artikel. Reacties worden gemodereerd en na goedkeuring geplaatst.
Reacties
  1. Raf | 29 augustus 2017

    Het fenomeen heeft geen ellenlange omschrijvingen en bewijsvoeringen nodig voor bevestiging.  Gewoon  het aankopen van een duurdere wagen of villa creëert voor velen een grotere mogelijkheid om zich te integreren in een omgeving waar sexe belangrijk wordt.M.a.w. als rijke lelijkerd hebt ge veel kans een mooi blondje te kunnen versieren. Bekijk maar eens in uw omgeving waar heren met hogere functies wel eens gaan lopen zijn met de mooiere dames.